Nederlandse Ambassade in Stockholm, Zweden

Gezocht: ambassadeurs van 'Nederland, Handelsland'

Oranje Handelsmissiefonds

Om Nederland op de kaart te zetten als handelsland slaan KLM, ING, MKB-Nederland en BZ de handen ineen. Samen met de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO) vormen zij het Oranje Handelsmissiefonds. Het fonds schreef dit jaar voor de 4e keer een wedstrijd uit waarmee ondernemers een handelsmissie én de kennis en het netwerk van de organisatoren kunnen winnen.

Ambassadeurs

Bart van der Meer, stagiair bij de directie internationaal ondernemen (DIO), is vanuit het Ministerie van Buitenlandse Zaken betrokken bij de selectie. Hij zoekt bij het doornemen van de kandidaten vooral naar goede vertegenwoordigers van Nederland als handelsland. ‘Natuurlijk let ik op de haalbaarheid van het plan. Duurzaamheid is voor mij ook een heel belangrijk criterium. Net als innovatie. Ik let op of ze passen bij de waarden van onze organisatie. En of deelnemers omgekeerd echt iets hebben aan ons handelspakket.’ Als het lukt, pikt Bart liefst ook een vrouw uit de stapel. ‘Vorig jaar zat er maar één vrouwelijke ondernemer tussen de winnaars. Dat moet dit jaar toch anders kunnen.’

Het Oranje Handelsmissiefonds hoopt rond de 600 aanmeldingen binnen te krijgen. Na een eerste selectie brengt de organisatie een bezoek aan zo’n 50 bedrijven om verder door te praten over het bedrijf en het idee. ‘Een mooie en intensieve samenwerking tussen publieke en private partijen, om de 10 beste ambassadeurs voor Nederland te kiezen’.

Prijsuitreiking Oranje Handelsmissiefonds 2015 in KLM hangar

Prijsuitreiking Oranje Handelsmissiefonds 2015 in KLM hangar

Chocola

Vorig jaar was het bedrijf Tony's Chocolonely een van de winnaars. Zij wilden met een handelsmissie naar de VS mee om hun merk daar op de kaart te zetten. Een droomvoorbeeld, volgens Bart. ‘Ze maken niet alleen chocola, maar gaan het gevecht aan met slavernij.’
Ook is hij enthousiast over het Delftse bedrijfje Octatube, dat onder meer de glasconstructie voor de buitenkant van de Rotterdamse Markthal heeft ontworpen. Een flinke technische uitdaging. ‘Onvoorstelbaar wat zij doen met glas. Zo’n innovatieve toepassing in bovendien een prestigieus project is prachtige promotie voor Nederlandse handel.’ Het bedrijf bouwt nu aan een Europees netwerk, te beginnen met Duitsland.

Noot van de ambassade in Stockholm: Tony's Chocolonely is sinds ongeveer een jaar terug ook actief op de Zweedse markt. Op 13 oktober organiseert het bedrijf een CSR filmavond op de Nederlandse ambassade voor Zweedse genodigden. De film vertelt het verhaal over sociaal ondernemen, over het veranderen van een industrie en het oplossen van een wereldprobleem, hoe moeilijk dat is en dat dat tijd kost. Van april t/m juni dit jaar draaide de film in 42 bioscopen in Nederland. Meer informatie over het bedrijf inclusief een trailer is te vinden op de website van Tony's Chocolonely.

Tonys Chocolonely chocoladereep

In twee keer beet

Bart hoort van ondernemers die eerder in de prijzen vielen dat zij echt iets hebben aan de hulp van de organisatoren. Zelfs als het niet in één keer raak is. ‘De Nederlandse makers van een test om de Lyme bacterie op te sporen wilden na de succesvolle start in Europa voet aan de grond krijgen in Noord-Amerika. Hun handelsmissie in de VS leverde geen direct resultaat op. Maar via contacten van het consulaat in Canada kregen ze beet. Volgend jaar liggen hun producten daar in de schappen onder de naam Care Plus.’

Meer informatie en aanmelden

Ondernemers kunnen meedingen door vóór 11 oktober, in een pitch van maximaal 500 woorden, hun projectplan op papier te zetten. De 10 winnaars worden bekend gemaakt tijdens het Oranje Handelsmissiefonds evenement op 23 november. Zie verder:
www.oranjehandelsmissiefonds.nl

Tekst: Babeth Knol, afdeling voor communicatie bij het Ministerie van Buitenlandse zaken.